کابل، پایتخت افغانستان با جمعیتی حدود ۲،۸۵۰،۰۰۰ نفر[۱] و مساحتی حدود ۲۷۵ کیلومتر مربع است که در ولایت کابل (استان کابل) واقع شده است.[۲] کابل همراه با دیگر توابع (ولسوالی*ها)، جمعیتی بیش از ۳.۵ میلیون و مساحتی در حدود ۴۲۵ کیلومتر مربع دارد.

کابل مرکز اقتصادی و فرهنگی افغانستان میباشد و در ۱،۸۰۰ متری بالای سطح دریا در دره*ای دراز و باریک بین کوه*های هندوکش را شکافته و در طول دریای کابل امتداد یافته است. این شهر همراه با قندهار، هرات و مزار شریف توسط بزرگراه*های حلقوی که در سرتاسر کشور امتداد یافته وصل شده است. کابل همچنین مسیر اصلی شاهراه جلال آباد که به سوی پشاور پاکستان می*رود میباشد.

محصولات اصلی کابل شامل میوه تازه و خشک، قالیچه افغان، چرم و محصولات پوست گوسفند، لباس*ها و اسباب محلی و نسخه*های محصولات باستانی می*باشد. جنگ*های ۱۹۷۸-۲۰۰۱ این صنعت را مختل کرد و به اقتصاد صدمه بسیاری وارد کرد.[۳]

شهر کابل قدامت ۳،۵۰۰ ساله دارد؛ پادشاهان بسیاری سالها روی شهر به خاطر موقعیت استرتژیکی آن که در طول مسیرهای جنوب و مرکز آسیا قرار گرفته جنگ میکردند.[۴] از سال ۱۵۰۴ تا ۱۵۲۶، کابل به عنوان مرکز رسمی بابر، سازنده امپراتوری گورکانیان بود. بعد از آن تا سال ۱۷۳۸ زیر سلطنت دهلی بود، که نادر شاه و نیروهای افشاریان به گورکانیان حمله کردند.[۵] بعد از مرگ نادرشاه در ۱۷۴۷، شهر به دست احمد شاه درانی افتاد که بسیار سریع آنرا در امپراتوری افغان اضافه کرد.[۶] در ۱۷۷۶، تیمورشاه درانی کابل را به پایتخت افغانستان مبدل ساخت. از سال ۱۹۸۰، با شروع جنگ بر ضد اتحاد جماهیر شوروی از سوی مجاهدین، شهر به دست گروه*های جنگ*طلب متفاوتی افتاد. شهر در حال حاضر در حال توسعه*سازی جدید است[۷] اما حملات طالبان و دیگر شبه*نظامیان عملیات بازسازی را کند ساخته است.


Kabul (Kābul) (/ˈkɑːbəl/, /ˈkɑːbuːl/; Pashto: کابل‎ Kābəl, IPA: [kɑˈbəl]; Persian: کابل‎ Kābol, IPA: [kɒːˈbol]),[2] also spelled Cabool, Caubul, Kabol, or Cabul, mostly in historical contexts, is the capital and largest city of Afghanistan. It is also the capital of Kabul Province, located in the eastern section of Afghanistan. According to a 2012 estimate, the population of the city is 3,289,000.[1] Kabul is the 64th largest[3] and the 5th fastest growing city in the world.[4]

The city serves as the nation's cultural and learning centre, situated 1,791 metres (5,876 ft) above sea level in a narrow valley, wedged between the Hindu Kush mountains along the Kabul River. It is linked with Kandahar, Herat and Mazar-e Sharif via the circular Highway 1 that stretches across Afghanistan. It is also the start of the main road to Jalalabad and further to Peshawar in Khyber Pakhtunkhwa. The Kabul International Airport is located about 16 kilometres (9.9 mi) from the center of the city, next to the Wazir Akbar Khan neighborhood. Bagram Airfield is about 25 miles (40 km) northeast of Kabul.[5]

Kabul's main products include fresh and dried fruit, nuts, beverages, Afghan rugs, leather and sheep skin products, furniture, antique replicas, and domestic clothes. The wars since 1978 have limited the city's economic productivity but after the establishment of the Karzai administration in late 2001 some progress has been made.

Kabul is over 3,500 years old; many empires have long fought over the valley for its strategic location along the trade routes of South and Central Asia. It made up the eastern end of the Median Empire before becoming part of the Achaemenid Empire. In 331 BC, Alexander the Great defeated the Achaemenids and the area became part of the Seleucid Empire followed by the Maurya Empire. By the 1st century AD it became the capital of the Kushan Empire. It was later controlled by the Kabul Shahis, Saffarids, Ghaznavids, Ghurids, and others.[6]

Between 1504 and 1526 AD, it served as the capital of Babur, founder of the Mughal Empire. It remained under the rule of the Mughal Emperors as the western capital until 1738 when Nader Shah and his Afsharid forces seized it from the Mughals.[7] After the death of Nader Shah Afsharid in 1747, the city fell to Ahmad Shah Durrani, who added it to his new Afghan Empire.[8] In 1776, Timur Shah Durrani made it the capital of the modern state of Afghanistan. It was invaded several times by neighboring British-Indian forces during the Anglo-Afghan wars in the 19th century. After the outbreak of the Third Anglo-Afghan War in 1919, the city was air raided by the Royal Air Force of British India.[9][10]

Since the Marxist revolution in 1978, the city has been a target of Pakistan-backed militant groups such as the mujahideen, Taliban, Haqqani network, Hezbi Islami, and others. While the Afghan government tries to rebuild the war-torn city, insurgents have continued to stage major attacks not only against the Afghan government and NATO-led forces but also against foreign diplomats and Afghan civilians.[11]